La familia comparte la esquila

Cuando Colin «Mouse» O’Neill consideró por primera vez la posibilidad de establecerse como contratista de esquila hace cinco años, sabía que era un gran riesgo, y tenía el futuro de su familia en juego.
El Sr. O’Neill, de Alexandra, ha trabajado en galpones de esquila desde los 12 años y ha estado esquilando profesional y competitivamente durante 27 años.

Sus padres, Marie y Terry, trabajaban en los establos de lana y sus abuelos eran hortelanos en Alexandra, donde ahora está O’Neill Cres.

Quería establecer su propia empresa, Mouse O’Neill Shearing, para proporcionar un futuro y un legado a los tres hijos de su esposa Jeanine, Kace (18), Ryan (15) y Cori (10).

También han pasado las vacaciones escolares trabajando en los establos de lana.

Quería trabajar menos y tener más libertad para pasar tiempo con la familia o hacer deporte.

«Fue muy difícil empezar, pero lo logramos», dijo el Sr. O’Neill.

«Fue una época de miedo».

«Creo que en los últimos cinco años he trabajado más duro que nunca.»

A pesar de la enorme curva de aprendizaje, el trabajo duro y las preocupaciones por el dinero, fue la fe en sus capacidades y la reputación de Jeanine, de sus primeros clientes agrícolas y de sus hermanos esquiladores John (Jockey) y Shaun, y la hermana Atiria Te Huia, que dejaron sus trabajos para unirse a él en el nuevo negocio, lo que resultó importante para el éxito de la empresa.

La Sra. O’Neill dijo que sin sus hermanos y su hermana, habría sido mucho más difícil.

«Fueron fundamentales para que estuviéramos aquí ahora», dijo.

«Corrieron un gran riesgo al venir con nosotros, sin saber cuánto trabajo iban a conseguir.

«Estuve con él al 100%, ya que estaba listo y eso era lo que necesitábamos hacer.»

La Sra. O’Neill es una manipuladora de lana y también hace el trabajo de los libros.

Emplea a 32 personas en dos bandas, incluyendo a Nathan Stratford, de Invercargill, y a la titular del récord de esquila de cuatro corderos, Megan Whitehead, de Mataura.

También tiene una cocinera, Ruby O’Neill, que alimenta a las tripulaciones.

El Sr. O’Neill dijo que cuando miró por primera vez la posibilidad de empezar en 2015, llamó a un granjero que estaba deseando darle un comienzo.

Poco después de eso, llamó a otros agricultores, pidiéndole que hiciera su esquila.

«Tenemos algunos clientes muy buenos, lo que hace nuestro trabajo mucho más fácil», dijo.

«Tratamos de asegurarnos de tener el mismo equipo todos los días, siempre y cuando nadie se enferme, y hacemos que el granjero y su familia los conozcan y los invitamos a tomar el té de la mañana».

La pareja recibió consejos sobre cómo iniciar un negocio de la Asociación de Contratistas de Esquila de Nueva Zelanda.

La Sra. O’Neill también recibió consejos de Sandra Waitoa, que trabaja en su empresa de contabilidad en Alexandra.

El Sr. O’Neill dijo que una de las claves de su negocio era cuidar de su personal y mantener su reputación de proporcionar mano de obra de calidad.

«Cada trabajo tiene que ser perfecto», dijo.

«Si no lo hacemos bien, no tendremos una segunda oportunidad.

«Sin embargo, hay una tremenda satisfacción haciendo esto, dirigiendo este negocio.»