Las vacas cambian mucho de los animales en Laos

Ha cambiado monos y tigres por vacas lecheras y le encanta el cambio de animal.
Sonya Prosser fue una de las 13 estudiantes que participaron en el primer curso de SIT-Telford GoDairy en el campus de South Otago cerca de Balclutha, que comenzó el 24 de agosto.

Antes de la pandemia, había estado trabajando en Laos durante tres años, donde su compañera, Maddie, había conseguido un trabajo en el mayor santuario de osos solares del mundo, Free the Bears, en Laos y donde la Sra. Prosser estaba haciendo trabajos independientes en la vida silvestre.

Esto incluía el Proyecto Anoulak, en la Zona Nacional Protegida de Nakai-Nam Theun en el centro-este de Laos, que es el hogar de nueve especies de primates.

«Estaba criando bebés monos y haciendo trabajo de campo, y una auditoría de una granja de tigres, haciendo investigaciones en las granjas», dijo la Sra. Prosser.

En un intento por acabar con el comercio ilegal, en 2018 el Gobierno de Laos emitió una orden que permitía la conversión de las granjas de tigres existentes en safaris y zoológicos con fines de conservación, turismo y científicos.

Ella tiene experiencia en la administración de zoológicos. Al terminar la escuela, fue a trabajar al Parque de Vida Silvestre Orana en Christchurch y permaneció allí durante tres años, antes de trasladarse a Australia y trabajar en el Zoológico de Melbourne durante 17 años.

«Sabía mucho sobre los primates, así que cuando dejé Melbourne, fui a trabajar a Indonesia, y estuve allí durante tres años haciendo excursiones de eco-vida para ver a los orangutanes».

Con su herencia de la Isla Cook, la gente a menudo la confunde con un local.

«Una vez estaba hablando con alguien y me dijo: ‘Tu inglés es muy bueno’. Le dije: ‘¡Soy de Nueva Zelanda!’. Podía mezclarme bastante bien.»

Después de eso, fue a trabajar al Centro de Rescate de Primates en Peligro en Vietnam, que es donde conoció a Maddie, que es de los Países Bajos. Luego se fueron a Laos.

Su compañera abrió recientemente un café en la provincia de Luang Prabang en el norte de Laos. Tienen la ambición de convertirlo en un café para gatos donde la gente pueda acurrucarse con gatos de rescate domesticados.

Originaria de Christchurch y con familia en Dunedin, la Sra. Prosser volvió a casa para visitarla en febrero. Cuando las fronteras se cerraron, no pudo regresar.

Con sus planes en suspenso, buscó algo que hacer y vio que se anunciaban los cursos de capacitación para contratistas agrícolas y GoDairy de SIT-Telford.

Trabajar con ganado Orana (rinocerontes y jirafas) era lo más parecido a una vaca, o la parte trasera de una.

Aprender a ordeñar fue una revelación.

«Cuando lo vi por primera vez, pensé, ‘Wow, esto es todo’.

«Vigilé el agujero para asegurarme de que no explotara ni nada. Pero entonces, es sólo cuestión de sentir, y ser amable, y te sientes seguro, siempre y cuando hagas lo que el tutor te diga que hagas. Me encanta, es genial. Me gustan las vacas. Quiero conocerlas un poco mejor».

La lechería le vendría bien, trabajando seis meses al año en Nueva Zelanda, y el resto en Laos, dijo.

«No quería hacer un curso de gestión, porque no quería hacer un trabajo al que no pudiera comprometerme.»

Ella pensó que sus nuevas habilidades lecheras también podrían ser útiles con los búfalos en Laos.