Los estudiantes prueban la cría de ciervos

Erika Johnstone proviene de un pueblo, pero considera que la agricultura es su futuro.
Como resultado de haber sido aceptada en la gira Future Deer Farmers Experience 2020 a principios de este mes, está considerando trabajar en la industria de los ciervos una vez que complete su curso.

La joven de 19 años es de Te Anau, pero está tomando un curso de agricultura de alta montaña en el Campus Central de la Politécnica de Otago en Cromwell.

Fue una de las cinco estudiantes de todo el país seleccionadas para la gira anual, cofinanciada por Deer Industry New Zealand (DINZ) y New Zealand Deer Farmers Association (NZDFA).

«Crecí en Te Anau, que es el país de la cría de ciervos, y he ayudado a salir de las granjas, pero los ciervos eran todos nuevos para mí. Siempre supe que quería trabajar con animales y eso me llevó a la agricultura.

«Me sorprendió que me seleccionaran para la gira, que fue emocionante. Disfruté mucho conociendo a diferentes personas de la industria de los ciervos y haciendo todos los contactos», dijo.

El tour de cinco días incluyó un vuelo a Wellington para visitar la oficina central de DINZ y conocer a los involucrados en la organización.

Los estudiantes fueron luego conducidos a Feilding y visitaron un matadero y empacadora.

Fueron a una granja de ciervos en Taihape, y luego a una curtiduría y una empresa de comercialización de carne de venado First Light Foods en Hawke’s Bay, así como para conocer otros aspectos de la cadena de suministro.

Los estudiantes fueron invitados al Taller de la Próxima Generación de la NZDFA 2020 en Hawke’s Bay durante los dos últimos días, que incluyó la visita a otras granjas de ciervos y la escucha de oradores.

«Consideraría la posibilidad de ir a trabajar con los ciervos y no había pensado en hacerlo antes [del viaje]», dijo la Sra. Johnstone.

Ella termina su curso en noviembre y luego buscará un trabajo.

Empezará a criar terneros en un par de semanas en Tarras.

El director del proyecto DINZ, Rob Aloe, dijo que se habían recibido 20 solicitudes para el viaje

«Por lo general, sólo llevamos cuatro en el viaje, pero como hubo una respuesta tan grande, llevamos una adicional.

«Tratamos de que los estudiantes estén frente a los agricultores tanto como sea posible… el viaje les da experiencia y les muestra lo que hay en la industria.»